Prakkiseren over AM, FM en DAB+

Kwakkelweer, komkommertijd, de administratie media die pas volgende week terug erkenningsdossiers begint in te kijken. Er valt weinig radionieuws te rapen maar intussen moet deze radioblog wel gevoed blijven.

Donkere onweerswolken pakken zich samen boven mijn terras als ik dit artikel neerpen. We houden het op Half Oogst niet droog. Ik moet terugdenken aan de zomer van 1974, toen ik op grootvaders boerderij mee de oogst hielp binnenhalen. Nou ja, helpen? Ik deed als jong broekje wat ik kon op het erf maar was meer geïnteresseerd in opa’s portatiefje dat de middengolf kon ontvangen met naast BRT1 en BRT2 ook radiopiraat Mi-Amigo. Als ik eraan terugdenk, word ik ondergedompeld in een bad van nostalgie. Veertig jaar later zijn alle Vlaamse zenders verbannen van de AM band. Enkel onze Waalse landgenoten hebben nog geld om de elektriciteitsrekening van de 621 KHz te betalen. FM is al jaren mainstream en DAB+ en luisteren via internet nog niet ingeburgerd in Vlaanderen. Alles peis en vree in de Vlaamse ether?

Toch niet, er zijn grote veranderingen op komst. Nog ingrijpender dan het frequentieplan dat minister Gatz op 1 januari 2018 activeert. Twee jaar geleden bliezen de radio’s van de Medialaan warm noch koud als het ging om uitzendingen via DAB+. Qmusic en Joe hadden geen interesse om koploper te worden in de nieuwe manier van digitaal luisteren. De call for interest werd lauw ontvangen in Vlaanderen. Nog een geluk dat Clubfm, Topradio, Familyradio, FG en Radio Maria – de verguisde ketenradio’s die met het nieuwe decreet weg moeten – wel oor hadden naar de nieuwste uitzendtechniek en twee jaar geleden een akkoord afsloten met Norkring, de operator die sinds 2007 het monopolie heeft in Vlaanderen op DAB+ uitzendingen.

DAB+ in een stroomversnelling

Norkring maakte vorige week via dit persbericht bekend dat vanaf september 2017 de radiozenders  Qmusic en Joe beschikbaar zullen zijn op hun DAB+ netwerk. De VRT is van plan twee maanden later dit voorbeeld te volgen. Bovendien zal Norkring haar DAB+ netwerk verder uitbreiden van de huidige  5 naar 20 steunzenders tegen september 2018.  Tegen de tijd dat de openbare en landelijk commerciële radio’s hun verplichting om op DAB+ uit te zenden, moeten nakomen, kan iedereen in  Vlaanderen perfect digitale radio in HD-kwaliteit ontvangen…. behalve de lokale radio’s.

DABdekking_2017
DAB+ dekking anno 2017 (bron: http://www.digitalradio.vlaanderen/dekking/)

De huidige erkenningsronde zorgt voor een gevaarlijke bliksemafleider: dolblij waren de 35 lokale radio’s die de mediaminister vorige maand erkende.  Binnen de vier maanden komen er daar nog eens 88 gelukkigen bovenop. Hoera! Een erkenning voor de volgende 9 jaar … op FM. Zouden de lokale radiomakers geen nattigheid gaan voelen nu ze weet krijgen van de plannen van Q music, Joe, Radio 2, Studio Brussel, MNM om – sneller dan gedacht – al na de zomer op DAB+ te gaan uitzenden? In een aantal Scandinavische landen zal FM binnen een paar jaar zelfs al volledig uitgeschakeld zijn. Wanneer in Vlaanderen de ‘switch off’ van de FM band zal gebeuren, hangt af van de snelheid waarmee DAB+ terrein wint, maar er wordt gemikt op 2022.  Ik ben ervan overtuigd dat tegen die periode het aanbod op DAB+ groter zal zijn dan op FM. Minder concurrentie voor de lokale radio’s op de FM band. Maar wat ben je ermee om nog op de analoge FM band uit te zenden als je luisteraars de digitale stap gezet hebben naar DAB+ en geen zin meer hebben hun toestel van band te wijzigen in ruil voor een niet-ruisvrije zender met beperkt zendbereik. Iemand?

Wil één van de 124 laatste lokale radio’s op FM straks het licht uitdoen?

Regionale DAB+?

Dat er in Vlaanderen nog steeds geen regionale DAB+ frequentieblokken toegekend zijn (Blokken 5A en 5D) en dat het niet zeker is dat dit snel gaat wijzigen, kon je hier al lezen. Wat gaat de lang verhoopte licentie van een lokale radio met zijn cluster van drie FM-zendertjes, in 2022 nog waard zijn – terwijl de vergunning nog loopt tot 2027? Dan riskeren de 124 FM erkenningen die nu uitgedeeld worden, wel echt dode mussen te worden.
Wie gaat er straks nog luisteren naar FM?  Misschien een paar broekies die tijdens een regenachtige zomerdag op zolder het FM transistorradiootje van hun vader vinden.

Lees ook: Nog niet veel schot in digitalisering radiolandschap

©Lokale Radio in Vlaanderen 

5 gedachtes over “Prakkiseren over AM, FM en DAB+

  1. Toch even meegeven aan de lezers van deze website: een supermarkt biedt komende zaterdag een draagbare radio ( alleen FM), met cassette (!) en cd-speler aan voor ongeveer 70 euro van het merk Medion. Nu dat pas bekend gemaakt werd dat Qmusic en Joe ook via DAB+ gaan uitzenden vanaf september.
    De magazijnen moeten opgeruimd worden!

  2. Ach, het duurt nog wel enkele jaren vooraleer heel Vlaanderen naar DAB+ luistert. Jaren geleden werd al voorspeld dat snel mobiel internet ervoor zou zorgen dat er minder via FM zou geluisterd worden.
    Maar de Belgen blijven anno 2017 toch naar FM luisteren, ondanks je via 3/4/…G en via bekabeld internet thuis zo goed als zonder onderbrekingen naar stations van over heel de wereld kan luisteren!

    Het is een hele goeie zaak dat straks ook de commerciële stations via DAB+ te beluisteren zijn, maar nu zullen de fabrikanten van (auto)radio’s, HIFI en telecom moeten volgen. Wanneer zij een DAB+ ontvanger als standaard feature in hun toestellen inbouwen, kan DAB+ echt van start gaan. Ik ben benieuwd!

    Wat DAB+ en lokale radio betreft.
    Je kan perfect een low-power DAB+ zender in de lucht steken, in de L-band bijvoorbeeld. Maar jammer genoeg kosten zenders nog teveel geld en is ook de L-band nog niet toegekend in België.
    Jammer, want wij zouden er graag mee experimenteren!

  3. De Waalse landgenoten hebben nog 3 kleine AM zendertjes van een paar kilowatt (5kW?) om en rond 1200 – 1300 kHz.

    Ook nog dit. Zet op de FM-band ENKEL lokale radio’s goed verspreid en herbruik de frequenties +/- 40 tot 50 km verder opnieuw. Je zal zien dat je met 100W PAR een leuke ruisvrije comfortzone bekomt.

  4. In het buitenland waar men al veel verder staat met DAB+ en er uiteraard ook sprake is van het afschakelen van FM komt er toch heel wat weerstand van de luisteraar, men is niet zo geinteresseerd in dat DAB+ verhaal, de ontvangst valt tegen, de kwaliteit is niet veel beter dan Fm, meestal zelfs minder goed, omdat er teveel zenders op de muxen zitten, ten koste van de kwaliteit, uiteraard, en er is maar een klein percentage van de luisteraar die een nieuw toestel koopt, waarom zou men, er zijn andere manieren om naar de stations te luisteren… of men luistert niet meer naar de radio maar naar Spotify ea…
    Waarom denk je dat de commercielen Qmusic, MNM, nu reeds ook DAB+ gaan aanbieden ? Norkring zal hun nog snel een commercieel interessant aanbod gedaan hebben, er was sprake dat er een andere speler op de markt zou komen die ook licenties zou krijgen om DAB+ aan te bieden, een rechtstreekse concurrent dus voor Norkring.
    Als men nu reeds contracten kan afsluiten, zelfs commercieel minder interessant heeft men de zenders al binnen….
    Lokale DAB+ in Vlaanderen is nog niet aan de orde, dus ik denk dat men de nieuwe 9-jarige fm-vergunningen voor lokale radio wel volledig zal kunnen benutten.
    Vrees zelfs voor een afschakeling van FM, wat gaat er immers gebeuren wanneer de luisteraar NIET massaal overschakeld naar DAB+, gaat de adverteerder nog adverteren op een commercieel station met 10% van zn luisteraars????

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s